‘Een foto zegt meer dan duizend woorden’ 

Waar de passie voor écht goed en puur eten, fotografie en het verhaal achter het moment samen komen, startte Amber Meulenbroeks (26) in maart 2017 haar eigen bedrijf OAK Food. Amber neemt je mee in unieke food verhalen door een beleving te creëren met foto’s. 

Met de fotografieopleiding aan New York State University net achter de rug keerde Amber na haar tussenjaar terug naar Nederland om hier haar bachelor Communicatie te halen. Deze rondde ze in 2014 af, met een specialisatie op trendwatching. Daarna deed ze werkervaring op bij verschillende bedrijven op het gebied van marketing en communicatie. Maar, haar aangeboren passie voor koken, eten en het fotograferen hiervan hield haar nog steeds dagelijks bezig. Het liefst met een heel verhaal erachter. Waarom? ‘Een foto zegt immers meer dan duizend woorden en een verhaal vastleggen over eten heeft mij altijd geïnspireerd. Mensen die koken; de Italiaanse mama’s die zelf pasta maken in hun eigen keukens bijvoorbeeld. Prachtig om te zien.’ Als je naar Ambers foto’s kijkt, krijg je meteen de sfeer en beleving te pakken, de foto grijpt je en vertelt een verhaal. Dat verhaal, die passie en haar eigenheid heeft ze tot uiting gebracht door haar eigen bedrijf OAK Food op te richten. Zo heeft Amber van haar hobby haar werk kunnen maken. Met OAK Food richt ze zich op restaurant (horeca) fotografie, culinaire food rapportages en portretten, kookboek en tijdschrift fotografie en evenementen.  

 

Foto’s die je laten watertanden, die een emotie bij je oproepen, of juist heel persoonlijk zijn. Amber realiseert dit van begin tot eind; van het idee voor een shoot, tot het uitwerken van een schets, het koken van de gerechten en het stylen en fotograferen van het eten. ‘Dat is nou juist het mooie van mijn werk als food fotograaf. Ik krijg een wens van een opdrachtgever, en die vertaal ik door er mijn passie, kennis en plezier in te steken. Zo’n opdrachtgever die ziet dat je plezier in je werk hebt, zijn idee begrijpt en kunt vertalen in een foto, maakt tot een prachtig eindresultaat. Dit maakt een prachtig eindresultaat en dat is de beste reclame voor je bedrijf.’ 

 

Omdat Amber een specialist op gebied van marketing en communicatie is geworden door haar opleiding, weet ze haar fotografie conceptueel sterk te maken. ‘Je onderscheidende factor is erg belangrijk in de arbeidsmarkt. Er zijn al zoveel foodfotografen, maar ik kan me onderscheiden door mijn eigenheid. Ik liep al van jongs af aan met een camera in mijn hand, die passie had ik, maar je moet er ook wel ‘feeling’ voor hebben. Daarnaast is dicht bij jezelf blijven de sleutel tot succes.’ 

 

Naast al dat fotograferen en koken drinkt Amber ook graag een speciaalbiertje of goede koffie. Omdat ze van goed eten houdt vroeg ik wat zij onder die noemer plaatst. ‘Goed eten is voor mij pure, verse en zo lokaal mogelijke ingrediënten. Niet uit pakjes en zakjes, ook niet per se biologisch, maar wel uit de buurt en in het seizoen. Mijn moeder had vroeger een eigen cateringbedrijf. Ik hielp haar wel eens, en ook thuis waren we altijd met eten en koken bezig. Eten is een gezellig onderdeel van je leven, dus waarom zou je daar geen tijd, liefde en puurheid in steken!’ 

 

Food is meer dan alleen eten en koken. ‘Ik vind eten iets gezelligs, wat je deelt. Je praat ook over hoe je het eten hebt bereid, en proeft de aandacht die eraan is besteed. Er zijn zoveel bereidingswijzen en nog steeds nieuwe dingen om te leren. Ik heb nog nooit pastasaus uit een pakje gemaakt, altijd zelf, en daarmee kun je eindeloos variëren. Daarom ben ik nog lang niet uit geëxperimenteerd, elke keer leer je weer wat, opnieuw en opnieuw. Dat vind ik juist zo leuk, eten en koken verveeld nooit. Voor mij geen asperges of aardbeien met kerst! Op een of andere manier smaken seizoensproducten ook veel beter, ze zijn volgroeid, en meestal ook nog uit de buurt als het even kan. Als ik bij de boer mijn verse ingrediënten ga halen, kan hij me het verhaal achter het product vertellen, een stukje extra beleving geeft dat.’ 

 

Een foto die Amber nog graag zou willen maken is van mensen uit een land of cultuur die zelf aan het koken zijn in hun eigen authentieke keuken met typische, kenmerkende gerechten voor het betreffende land of voor de lokale cultuur. Daarmee kan ze het beste een foto tot leven brengen, een verhaal vertellen. Ik vroeg Amber waarom ze zich heeft gespecialiseerd op het fotograferen van eten, en niet op bijvoorbeeld gebouwen of landschappen. Ze antwoordde vastberaden; ‘Ik fotografeer nog steeds ook andere dingen dan food. Maar omdat eten een onderdeel is van je leven en door fotografie wil ik eten als onderdeel van het leven bevangen. Het spreekt mensen aan, iedereen eet, houdt ervan, misschien wel onbewust. Ik ben eten ook nooit moe. Door de fotografieopleiding heb ik wel anders naar de wereld leren kijken. Overal waar je bent en alles wat je ziet probeer je te vertalen naar hoe je dat het beste op de foto kan zetten. Je kijkt met een heel andere blik dan voorheen.’ 

 amber-meulenbroeks-OAKfood

Tot slot vroeg ik Amber om dé ultieme foodfotografie en stylingtips, of ze haar geheim of beste tip wilde delen, en met resultaat; ‘Als fotograaf moet je je van de rest kunnen onderscheiden. Ook als foodfotograaf. Ik ben bijvoorbeeld ook geen food blogger, ik wil me onderscheiden door mezelf echt als fotograaf te profileren en lever daarbij ook ervaring en kwaliteit. Ik wil laten zien dat ik plezier heb ik mijn vak, en mijn opdrachtgevers moeten dat zien. Doe wat je leuk vindt, breng jouw passie tot leven en straal het uit zodat iedereen het ziet. Mond-tot-mondreclame is de beste review die je kunt hebben. Vergeet ook niet een portfolio bij te houden waarin je je trots kunt laten zien aan mensen die erom vragen, of aan opdrachtgevers die twijfelen over welke fotograaf ze moeten kiezen. Als laatste kun je nadenken over wat je met je foto wil bereiken, probeer dat te uiten in je gerecht, styling en fotografie. Lukt het niet meteen? Laat je werk even liggen tot de volgende dag en kijk er dan nog eens naar, probeer het opnieuw en leer door te doen en door feedback te krijgen. Zelfs ik maak nog fouten waar ik veel van leer!’

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s